Les fouilles à Capharnaüm

Edward Robinson (1794-1863)

Les ruines antiques de Talhum sur les rives du lac de Tibériade ont été étudiées en 1838 par l’américain Edward Robinson (1794-1863), attiré par l'archéologie biblique naissante d'inspiration protestante. Le savant de la Palestine a identifié les restes de la monumentale synagogue sans y associer les ruines de la Capharnaüm évangélique.

 

Charles William Wilson (1836-1905)

En 1866, un autre archéologue voyageur, l'Anglais Charles William Wilson (1836-1905) a exploité une petite excavation à l'intérieur de la synagogue qui n'a pas donné beaucoup d’indices sur la disposition exacte de l’édifice. L'archéologue a été le premier à proposer d'identifier le village de Talhum avec celui de Capharnaüm.

C.Watzinger (1877-1948)

La première exploration archéologique à Capharnaüm, après que la Custodie de Terre Sainte en achète les ruines en 1894, a été faite par la société allemande Deutsche Orient-Gesellschaft dans la zone de la synagogue et a été dirigée par les professeurs H.Kohl (1877-1914) et C.Watzinger (1877-1948 ). Les deux archéologues sont les deux plus grands experts en synagogue du Proche-Orient.

 

fra Wendelin von Menden (1851-1921

Le monument n'avait pas été pleinement exploré en 1905 et la Custodie a donc repris immédiatement après les fouilles. Elle en a confié la direction à frère Wendelin von Menden (1851-1921), qui non seulement a complété les fouilles de la synagogue, mais a étendu les recherches à toute la zone ouest de la synagogue dans les années qui ont suivi.

P.Gaudenzio Orfali ofm (1889-1926)

Avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale les fouilles ont été suspendues et ne furent reprises qu’en 1921 et en 1926 par le P.Gaudenzio Orfali ofm (1889-1926). Il a découvert les ruines de la basilique byzantine et les bâtiments de cette même époque compris entre l’octogone et la synagogue. Le P.Orfali eut le grand mérite de publier une monographie sur les fouilles de la synagogue et sur les découvertes faites en 1921. Puis avec la mort prématurée du P. Orfali, toute exploration systématique à Capharnaüm a été suspendue.

 

P.Virgilio Corbo ofm (1918-1991)  P. Stanislao Loffreda ofm

En 1968, après quasiment cinquante ans, la Custodie de Terre Sainte a repris l’exploration des ruines de Capharnaüm et en même temps celles de l'église de la Primauté de Pierre à Tabgha. Les fouilles ont été confiées au P.Virgilio Corbo, ofm (1918-1991), accompagné de son jeune collègue le P. Stanislas Loffeda ofm. De 1968 à 1986 le P. Corbo, avec le P. Loffreda, a bien dirigé dix-neuf compagnes de fouilles. Et de 2000 à 2003 quatre autres campagnes furent guidées par le P. Loffeda assisté par une équipe d'archéologues du Studium Biblicum Franciscanum.